微信文章 >趣玩微信公众号文章 >物种日历微信文章 >如果失去蜜蜂,人类将何以为继?

如果失去蜜蜂,人类将何以为继?

2017年11月13日12时04分来源:物种日历

无论是你热爱的鲜花,或是你赖以生存的小麦、大米、棉花,它们都是以风为主要传粉方式的植物——风媒植物。风媒植物需要产生大量的花粉,以保证花粉有更多的机会被风吹到其他花上,达到最终授粉的目的。

而另一些植物,则主要依赖动物,如昆虫、鸟类或蝙蝠等来帮助自己传播花粉。当然,这其中贡献最大的,则是大家熟悉的蜜蜂。

今天的主角克什米尔熊蜂Bombus kashmirensi。图片:carnivoraforum.com

毛绒绒的大蜜蜂


蜜蜂属于昆虫纲膜翅目。我们提到蜜蜂,通常指的是蜜蜂科(Apidae)中的种类,实际上,泥蜂科(Sphecidae)、方头泥蜂科(Crabronidae)等11个科,也是广义的蜜蜂家族成员,它们一起组成了蜜蜂总科(Apoidea)。

即使是狭义的蜜蜂,也有一些长得不一样的家伙,比如今天的主角——克什米尔熊蜂 Bombus kashmirensis。它隶属于蜜蜂科里的熊蜂族,熊蜂属(Bombus)。由德国著名的昆虫学家海因里希·弗里泽(Heinrich Friese)于1909年命名。

说到弗里泽,就不得不提及他在膜翅目,尤其是访花传粉蜂类中的贡献。1883年至1939年的26年间,他共描述了1989个昆虫新种以及565个变种或亚种,其中超过99%都是蜂类。图片:Nicolas Vereecken/ Flickr

熊蜂属Bombus由法国动物学家Pierre André Latreille在1802年建立,属名来源于拉丁语,形容其飞行时发出的嗡嗡的声音。熊蜂属是蜜蜂家族中的大个子,最大的特点就是毛绒绒圆嘟嘟的身体,通常由多种颜色构成条带,并且多数种类有红色或黄色的警戒色等。

欧洲最常见的欧洲熊蜂Bombus terrestris。图片:Alvesgaspar / wikipedia

相对于其它蜜蜂类,熊蜂多数种类主要分布于北半球高纬度及高海拔区域,在南美部分低地也有个别种类记录,其中分布于中美及南美洲的一类兰花蜂(专门访兰花)Eufriesea 属就是以里泽的名字而命名的属。

克什米尔熊蜂主要分布于东洋区及古北区南部边缘地带,包括巴基斯坦、印度、尼泊尔及不丹及我国青藏高原东部边缘地带的甘肃、四川、青海及西藏等地。

拟态是假作真时真亦假?

克什米尔熊蜂的头部及胸部覆盖着黑色的绒毛,腹部覆盖着白、黄橙杂以少量黑色的绒毛。而它前胸背板上的一圈白毛,则让它看起来像是戴了一条洁白的哈达。

克什米尔熊蜂正在访花。图片:Nicolas Vereecken / Flickr

与克什米尔熊蜂同域分布的拉达克熊蜂(B. ladakhensis)与其长得极为相似,不过对于绝大多数种类的熊蜂而言,即使是种内,个体间的身体颜色也有着很大的差异,因此一般情况下很单纯地通过颜色来准确鉴定种类。

常见熊蜂。图片:Mr Gordon Ramel / earthlife.net

通常同一区域内分布一种以上的熊蜂时,它们大多长得较为相似,这种行为被称之为缪氏拟态(Müllerian mimicry),而与之对应的另一种拟态行为贝氏拟态(Batesian mimicry),则是形容其它物种模仿熊蜂这种富有攻击性的外表,以迷惑捕食者的行为。

毛食虫虻属的Laphria grossa就是一个伪装熊蜂的高手。图片:Chuck Tague / The Nature Observer’s Journal

会偷会抢的大“坏蛋”


目前,全世界已知有超过250种熊蜂,它们被划分入15个亚属。大多数熊蜂属于社会性昆虫,由一头女王蜂主导整个群体的活动。但不像蜜蜂属的家庭,通常一个熊蜂群体由50只个体左右构成。

不过有一个Psithyrus亚属的种类比较特别,它们营盗寄生:雌蜂在找到寄主前主动访花,一旦找到适合的蜂巢,就杀死原有的蜂王,让蜂巢中的工蜂转而为它及它的后代服务,当后代被饲养至成虫时,则离开蜂巢继续寻找新的蜂巢寄生。

盗寄生的Bombus (Psithyrus)vestalis。图片:terraincognita96 / Flickr

此外,许多熊蜂为了更方便快捷地获取花蜜还会有盗蜜行为:昆虫、鸟类或其他访花者不经过由花瓣围在中间的花柱,而是以直接在花冠上打洞的方式取食花蜜的行为。这种行为让盗蜜者本身能够以更快速度获得更多花蜜,而对于被盗蜜的植物的繁殖适合度则产生双重影响:一方面植物白白浪费了花蜜,盗蜜者并没有有效地帮其进行传粉;另一方面这种行为又减轻了植物自交衰退的可能性。

咬开花管。图片:Pahazzard / wikipedia

中科院昆明植物研究所在青海以喉毛花(Comastoma pulmonarium)为研究对象时发现,喉毛花以自交的方式产生种子,但它们分泌了大量花蜜;花蜜的主要消费者是克什米尔熊蜂,后者的盗蜜行为可能使喉毛花用于发育受精胚珠的资源减少,引起种子的选择性败育,进而降低植物后代的近交衰退。

用舌头吸取花蜜。图片:Pahazzard / wikipedia

熊蜂通常不会主动攻击人类或其它动物,但受到骚扰时仍然会发动回击。不过不像一些蜜蜂在刺蜇敌人后由于内脏被连带出体外而自毙,它们可以多次刺蜇敌人。

如果蜜蜂灭绝,我们将失去更多


由于栖息地的丧失、农药的大量使用及农业机械化操作,许多地区的蜜蜂种群数量都处于下降状态,如多项研究显示近年来美国全境的蜜蜂数量锐减,2015年蜂群数目总体损失了44.1%。包括克什米尔熊蜂在内的传粉蜂类是生态系统上重要的一环,85%的农作物都依赖于包括蜜蜂在内的虫媒授粉。假使有一天蜜蜂们灭绝了,那么也许人类失去的,将不仅仅是蜂蜜。

克什米尔熊蜂在访甘肃马先蒿(Pedicularis kansuensis)图片:AN&Jiandong /Zootaxa(2014)

英国诗人亚历山大·蒲柏曾写道:“自然的链条无论你击打哪一环,第十或者第十万,都将令它断裂。”蜜蜂身处自然链条中的关键一环,它与植物的协同进化效应使物种的多样性得到了最大的体现,假如蜜蜂这类物种灭绝,将有更多物种也随之消失

天冷了,克什米尔熊蜂也要围上克什米尔山羊绒围巾了。绘图:翼狼Elang


本文是物种日历第3年的第317篇文章,来自物种日历作者@张小蜂。

喜欢他还可以关注

蜂言蜂语

ID: fyfy_nature

带你认识鱼虫鸟兽!

对于文章中提到的拟态一词,你是否觉得耳熟?其实在之前讲到的很多物种中,都有着这样神奇而有趣的拟态行为~

留蝶玉

终于,到了广大群众喜闻乐见的——屁股开花

蜂兰

色诱术!那边的雄峰,你没发现自己交了个假女朋友么?

猴面小龙兰

孙猴子变的兰花?呔!你这呆子想啥呢!





物种日历

微信号:GuokrPac

有萌自远方来

不亦乐乎

有话想说?长按二维码关注我们,来留言吧

日历娘今日头像

蜜蜂科 东方蜜蜂


本文来自果壳网,欢迎转发,谢绝转载

如有需要请联系sns@guokr.com

点击阅读原文,也能带走日历~

最值得关注的微信公众号