小米路由器 Mesh 是一款优点与缺点同样明显的路由器

2019年6月15日11时13分内容来源:数字尾巴


关于路由器的文章我之前也写过不少了,根据大家给出的评论,我终于算是明白了大家的偏好:

1.华硕的;

2.能刷梅林;

3.不要电力猫。


虽然说这样「非华硕不买」的挑选方法非常省事,但往往也会错过一些非常有意思的产品。我没有说梅林不好的意思,我自己家里用的路由器就刷上了自己改过的梅林固件。我只是想让大家明白,刷梅林不是一个「全年龄合家欢」解决方案,对于一些用户而言,小米或华为等国产路由器可能会是一个更合适的选择。


所以,我们今天要聊的并不是支持 Wi-Fi 6 的网件 RAX80,而是由小米推出的小米路由器 Mesh 版。




这款路由器看起来一点也不像路由器



首先来聊聊外观,有见过小米路由器的朋友们应该知道,「小米路由器」与「小米路由器 Pro」在外形设计上采用了完全不同的设计语言:普通小米路由器一般用的是白色外壳,小巧的体积也让路由器在收纳时更加方便;而 Pro 系列的路由器大多是黑色的,内置硬盘的大家伙。

小米路由器 Mesh 采用了更接近智能音箱的桶状设计外观。路由与搭配的线材采用了同样的白色设计,没有像网件 Orbi 那样的圆润腰线,而是像小爱同学 AI 音箱那样直上直下的线条。正面只有一枚按键,背面有三个 LAN/WAN 混合网口、重置孔以及电源接口。


因为小米路由器 Mesh 版不区分子母路由器,任意一个都当作主路由使用,因此两个路由采用了同样的外形设计,而不是像华为 Q2 Pro 那样一大一小的组合设计。

这款路由器除了通过 Wi-Fi 组网,还使用了电力线辅助组网,因此电源变压器被整合到了路由器中。整合了变压器意味着路由器在工作时会有较为明显的发热现象,所以小米在路由器的顶部与底部各加入了一圈通风格栅,为路由器散热提供了保障。


指示灯整合在正面的按钮中,就绪为白色、正常工作为蓝色,紫色表示 Mesh 组网状态不佳,需要调整两个路由器之间的位置。




小米的 Mesh 与网件的 Mesh 有什么不同?


说到 Mesh 路由器,网件的 Orbi 不得不提。在之前的华为 Q2 Pro 体验中,我介绍了电力路由器的工作方式。其实 Mesh 路由器与电力路由器的组网原理非常类似,本质上都是通过有线或无线的方式将两台路由器连在一起,只不过电力路由器用的是电线,而 Orbi 用的是 5GHz 无线连接。

话题回到小米路由器 Mesh 身上,要说小米的 Mesh 与 Orbi 的 Mesh 之间最大的不同,那肯定是小米路由器多样化的连接方式了。小米路由器 Mesh 版采用了电力、2.4Ghz 与 5GHz 混合组网的方式,两个路由器会在三种连接中选择更稳定的方式连接。而 Orbi 则使用全 5GHz Wi-Fi 信号组网,在组网方式上较为单一。

这里要明确一个重点,组网质量并不完全取决于组网方式的多样性。比如 Orbi 在组网时会使用一个专门的 5GHz 频道,也就是说组网时的流量并不会占用用户自己使用的带宽。而小米路由器 Mesh 无论是 5GHz 抑或是 2.4GHz 都没有专门的组网通道,也就是说组网所需的流量会与用户数据一起传输。也就是说在一定程度上,小米的组网方式会加剧用户网络的拥堵状况。




所以小米路由器 Mesh 的实际效果如何


先介绍一下目前我目前的网络状况,路由器与光猫放在了出租屋过道中,可以保证客厅、厨房与洗手间网络的正常覆盖。但由于过道与我房间之间隔着一面承重墙,因此在我房间内只有靠近门口的智能音箱可以有效地连接网络,手机、iPad 与 Chromebook 都处于信号的边缘,躺在床上看剧时甚至有可能要使用蜂窝数据。

用 iPad 简单画了画家里大概的布局:绿点为路由器位置,深蓝色区域为卧室,红色区域为厨房,浅蓝色区域为洗手间,米色区域为客厅。


将走廊路由器换为小米路由器 Mesh 版,将另一个路由器放在靠近门口的书架上与主路由组网,这样的配置不仅可以将 Wi-Fi 信号引入房间,还为房间带来可 3 个千兆 LAN口,让电脑、Apple TV 与 PS4 都能获得类似直连路由器的高速连接。在线观看 4K@60P 的 HDR 视频也不成问题。


上文有说过小米路由器 Mesh 版没有为组网专门预留频段,而是将组网流量与用户流量混在一起发送。虽然这样可以进一步优化路由器内的天线布局,但也这让一部分的带宽「消耗」在组网上。在刚拿到这款路由器时,@林十兄就跟我反映了这个问题,我也专门回了趟家里试了试。当我只使用一个路由器并将 PS4 连接至 Wi-Fi 时,测试网速可以达到 98Mbps,但当经过了一层 Mesh 转发后,速度最高只能来到 70Mbps。考虑到小米的 Mesh 组网为 2.4GHz+5GHz 的混合方案,对于一些只能使用 2.4GHz 的设备来说,可用带宽将进一步压缩。




系统是小米弯道超车的机会


虽然在网络质量上小米路由器要落后于使用独立频道的三频 Orbi,但小米路由器也有自己的长处,那就是小米路由器的手机 App 要比其他路由器好用太多了。将路由器接入电源,手机将通过自动寻找附近的路由器并为其初始化,在易用性上比网件的网页后台设置更为友好。

第二台路由器的连接方式与一般的电力路由器有所不同。以华为的 Q2 Pro 为例,添加子路由时只需将其接入插座,再按键进入匹配,一般再两分钟内就能完成设置。小米路由器 Mesh 版则需将另一个 Mesh 路由器放在能连接到主路由 Wi-Fi 的位置,再通过手机连接。

建立连接后,两个路由器会自动共享网络设置并完成组网,如果你自己还另外再买了更多的小米 Mesh 路由器,也可以通过相同的方式添加组网。但考虑到整个路由系统只能从一个 WAN 口中接入互联网,我认为没必要使用四个以上的路由器 Mesh 组网。



既然提到了小米路由器的软件,那在这里就说一下我认为国产路由器与其它品牌路由器之间的区别吧。可能是由于互联网发展时的环境有所不同,大多数海外品牌的路由器配套软件都不会把手机当作重点,更多地还是聚焦在电脑与网页端。这些路由器虽然也提供手机客户端,但功能依然有些「不接地气」。

国产品牌的路由器则与之恰好相反,网页后台只做基本辅助,主要的功能与操作都通过手机客户端进行。这也要更符合国内「手机为主」的用户习惯。

但考虑到历史的进程与技术的积累,国产路由器在系统可靠性与性能上往往会存在一定取舍。比如 @林十兄 在使用后就跟我提到过「这个路由器没有提供 2.4GHz 与 5GHz 混网的开关,不能生成两个独立网络」的问题。虽然对手机、电脑等设备来说,不能分离网络问题不大,但对于不少只能使用 2.4GHz 网络的智能家居设备来说,强制混网会带来诸多问题。



所以这款路由器值得买吗?


相信大家都清楚路由器是一样生命周期非常长的产品,有些用户可能已经换过三四台手机了,但却不曾升级过家里的路由器。对于一款很可能要用上 5 年的设备,挑选时的参数要求绝对不能「恰到好处」,最好为后续的使用留有足够的性能。但遗憾的是,小米路由器 Mesh 的配置并不超前,甚至有点「落后」。比如作为小米 2019 年的高端路由器,居然没有加入对 802.11AX,也就是 Wi-Fi 6 的支持。


对于一款 Mesh 路由器而言,由于需要与另一台路由器连接,因此在数据发送效率与频宽上应该有更高的要求。换句话说,Wi-Fi 6 中标配的 OFDMA 与 160MHz 频宽可以有效地提升路由器的工作效率。其中 OFDMA 可以让路由器同时向 6 台设备发送数据包,搭配上 MU-MIMO 效率提升更为显著;160MHz 频宽可以缓解 Mesh 组网时的拥挤问题。但这些技术都没有在小米路由器 Mesh 版中出现,我觉得实在有点可惜。

但考虑到目前 Wi-Fi 6 路由器的价格远超于一般的家用路由器,要求小米路由器支持 Wi-Fi 6 显然不太现实,而且小米 999 元一组的售价也已经非常实惠了。所以,要是你有 Wi-Fi 信号无法覆盖家里的困扰,又不想用一条 20 米长的超长网线将网络带入房中,小米路由器 Mesh 版我认为值得一试。

优势:


- 999 元的超低价格就能买到混合 Mesh 路由器
- 小米路由器 App 易用性更佳

劣势:


- 5GHz 与 2.4GHz 混网不能关闭
- 没有为 Mesh 预留频段



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